Test à la méthacholine

Le test à la méthacholine a pour but de savoir si les bronches sont plus irritables que la normale (caractéristique de l’asthme). Le Laboratoire de physiologie respiratoire de l'HSCM réalise 1 500 test à la méthacholine par an.

Il est un test standardisé qui consiste en l’inhalation d’une substance appelée méthacholine qui a pour effet d’entraîner un rétrécissement passager du calibre des bronches chez des sujets dont les bronches sont plus irritables. L’examen ne représente pas de danger pour la santé et est réalisé sous supervision médicale.

  1. La personne doit souffler fort dans un appareil nommé spiromètre.
  2. Elle doit ensuite respirer durant deux minutes une solution de méthacholine nébulisée (à l’état gazeux), suivi de la mesure de son souffle à l’aide du spiromètre.
  3. La solution de méthacholine est donnée à nouveau, mais à une concentration de plus en plus forte.

Il se peut qu’à la fin du test le sujet ressente des symptômes comme ceux de l’asthme, c’est-à-dire de l’essoufflement ou de la toux ou qu’il entende des sifflements. En effet, si le test est positif, la réduction du calibre des bronches est de l’ordre de 20 % à 30 %. La technicienne administre alors un bronchodilatateur qui permet le rétablissement rapide du calibre des bronches.

Tube amenant l'air jusqu'aux poumons.
Affilié à l'Université de Montréal